Aplicaciones típicas de los plásticos junto con otros materiales

Entre los ingenieros y la amplia gama de industrias se ha incrementado el interés en unir plástico a metal y existen varios factores detrás de esta tendencia, incluyendo la reducción del costo de fabricación, la reducción del tamaño del paquete y la creación de conjuntos de menor peso.

Hay muchas aplicaciones en las que se unen piezas con diferentes tipos de plásticos con metales también diferentes. Algunos ejemplos incluyen:

El nylon y acero inoxidable, la unión de estos materiales se usa para una aplicación de uso al aire libre en la que una gran área adherida se somete a constantes vibraciones, impactos, cambios de temperatura y exposición al agua, suciedad y escombros.

El polipropileno al aluminio, en la industria automotriz ayuda para crear una aplicación de panel de vehículo.

Unir el uretano al acero para una aplicación de uso al aire libre ayuda ante un impacto ocasional, carga estática pesada y exposición ambiental.

El policarbonato al aluminio para una aplicación de la carcasa, en un caso típico de una batería de auto que requiere resistencia al calor y la humedad, resistencia a cambios drásticos de temperatura, alta resistencia al desprendimiento y alta resistencia al impacto.

Vemos que también los adhesivos y las cintas sensibles a la presión se utilizan para unir cabezas compuestas a caras de titanio en el conjunto de conductores como lo vemos en el golf.

O fijar tiras flexibles de plástico LED a los marcos de aluminio recubiertos en lámparas, colocar láminas de plástico sobre los marcos de acero o de madera de las puertas de entrada; o unir paneles de fibra de vidrio a los marcos de aluminio de camiones de carga y remolques especiales.

La capacidad de adhesivos y cintas sensibles a la presión para adherirse a los plásticos depende en gran medida de su energía superficial.

En cuanto a los materiales compuestos, como los plásticos reforzados con fibra rígida, generalmente se unen bien en conjuntos con componentes metálicos, y por lo tanto se usan a menudo como reemplazos ligeros para piezas metálicas en aplicaciones como cascos de combate y vehículos recreativos.

La industria del automóvil ha sido durante mucho tiempo un líder en ensambles de materiales mixtos.

Las aplicaciones automotrices de plástico a metal incluyen módulos frontales, cajas de pedales, pedales de freno, carcasas de bolsas de aire para el conductor, cazuelas para asientos, pozos de rueda de repuesto, cobertores de colectores y vigas de coches cruzados.

Los tipos de plásticos que se utilizan depende de la aplicación y las condiciones en que el material tiene que realizarse. Por ejemplo, el nylon se utiliza normalmente cuando los requisitos de temperatura es alto o se necesita una mayor durabilidad.

Mientras que las aplicaciones de plástico a metal son populares en la industria automotriz, las juntas entre los dos materiales también se utilizan para ensamblar aparatos, bienes de consumo, electrónica, dispositivos médicos y turbinas eólicas.

Los fabricantes de electrónica se unen a los componentes de plástico y metal, tales como carcasas internas y externas utilizadas en teléfonos inteligentes y otros dispositivos portátiles.

A menudo, la estructura de soporte interno es de acero inoxidable delgado o de aluminio y está conectado a una pieza más gruesa de plástico.

Los barcos son otro producto con montajes de material mixto. Los fabricantes marinos han estado utilizando compuestos especiales para cascos, compartimientos de motores, mástiles, timones y otros componentes durante décadas.

Tales asambleas deben ser muy fuertes y a menudo tienen que soportar la humedad y el agua salada.